Foto antigua partido Granollers-Atletico-Madrid

MaTeS y su papel en el balonmano español

MaTeS suele asociarse a las pistas de atletismo y en especial a la alta competición. Las innovaciones que aportó Francesc Mates a la mejora de las prestaciones de las rudimentarias zapatillas que se utilizaban en el deporte español de mediados de siglo XX, le convirtieron en uno de los más destacados referentes de calzado deportivo para competición.

Pero si hay algún otro deporte donde MaTeS puede destacar su relevante papel durante décadas, éste es sin duda el Balonmano. Hasta los años 60, era habitual que los jugadores utilizaran unas primitivas zapatillas de lona con suela de goma. Fue en esa época cuando Francesc Mates empezó a desarrollar sus primeros prototipos hasta llegar a la presentación del primer modelo MaTeS de Balonmano (1961).

La mejora de rendimiento que ofrecían aquellas zapatillas supuso un punto de inflexión y el inicio de una larga relación entre el Balonmano y MaTeS. La estrecha relación de Francesc Mates con varios jugadores destacados del momento le permitió seguir avanzando en el desarrollo de nuevas soluciones técnicas, ejemplo de ello fue la creación de la “bandolera” lateral de crepelina (1965), refuerzo que envolvía todo el contorno del calzado y mejoraba considerablemente el control lateral en los desplazamientos. Este sistema sirvió de base para desarrollar nuevas versiones hasta llegar a las míticas zapatillas MaTeS de Balonmano, referente de prestigio y calidad durante la década de los 70.

Cuentan algunos veteranos que era habitual que antes de empezar el partido se contaran los jugadores del equipo rival que llevaban zapatillas MaTeS. Si  contaban muchos, tenían claro que el partido no iba a ser fácil.

Hoy, las zapatillas MaTeS de Balonmano son consideradas un clásico atemporal que mantiene el espíritu de aquellas generaciones de jugadores durante las décadas de los 60, 70 y 80; que lucharon para que esta disciplina tuviera un espacio destacado en nuestro país, sentando las bases para conseguir los destacadísimos éxitos a nivel internacional que están acompañando al Balonmano español en estos últimos años.